¿Por qué es importante la descentralización?

Las dos primeras eras de internet

Durante la primera era de Internet, desde la década de 1980 hasta principios de la década de 2000, los servicios de Internet se construyeronsobre protocolos abiertos que estaban controlados por la comunidad de Internet. Esto significaba que las personas u organizaciones podían hacer crecer su presencia en Internet sabiendo que las reglas del juego no cambiarían más adelante. Enormes propiedades web se iniciaron durante esta era, incluyendo Yahoo, Google, Amazon, Facebook, LinkedIn y YouTube. En el proceso, la importancia de plataformas centralizadas como AOL disminuyó enormemente.

Durante la segunda era de Internet, desde mediados de la década de 2000 hasta el presente, las compañías tecnológicas con afán lucrativo -principalmente Google, Apple, Facebook y Amazon (GAFA) – crearon software y servicios que superaron rápidamente las capacidades de los protocolos abiertos. El crecimiento explosivo de los teléfonos inteligentes aceleró esta tendencia a medida que las aplicaciones móviles se convirtieron en la mayor parte del uso de Internet. Finalmente, los usuarios migraron de servicios abiertos a estos servicios más sofisticados y centralizados. Incluso cuando los usuarios todavía acceden a protocolos abiertos como la web, generalmente lo hacen a través del software y los servicios de Google, Apple, Facebook y Amazon (GAFA).

La buena noticia es que miles de millones de personas tuvieron acceso a tecnologías increíbles, muchas de las cuales eran de uso gratuito. La mala noticia es que se volvió mucho más difícil para las nuevas empresas, los creadores y otros grupos aumentar su presencia en Internet sin preocuparse de que las plataformas centralizadas cambien las reglas sobre ellos, lo que les quita el público y las ganancias. Esto a su vez sofocó la innovación, haciendo que Internet fuera menos interesante y dinámica. La centralización también ha creado tensiones sociales más amplias, que vemos en los debates sobre temas como noticias falsas, bots patrocinados por el estado, “no plataformas” de usuarios, leyes de privacidad de la UE y sesgos algorítmicos. Estos debates solo se intensificarán en los próximos años.

“Web 3” – la tercera era de internet

Una respuesta a esta centralización es imponer regulaciones gubernamentales a las grandes compañías de Internet. Esta respuesta supone que Internet es similar a las redes de comunicación anteriores, como el teléfono, la radio y las redes de televisión. Pero las redes basadas en hardware del pasado son fundamentalmente diferentes de Internet; una red basada en software. Una vez que se construyen las redes basadas en hardware, es casi imposible volver a crearlas. Las redes basadas en software pueden reordenarse a través de la innovación empresarial y las fuerzas del mercado.

Internet es la última red basada en software, que consiste en una capa central relativamente simple que conecta miles de millones de computadoras totalmente programables. El software es simplemente la codificación del pensamiento humano, y como tal tiene un espacio de diseño casi ilimitado. Las computadoras conectadas a Internet son, en general, libres de ejecutar cualquier software que elijan sus propietarios. Cualquier cosa que se pueda imaginar, con el conjunto correcto de incentivos, puede propagarse rápidamente a través de Internet. La arquitectura de Internet es donde la creatividad técnica y el diseño de incentivos se cruzan.

Internet todavía está en su fase inicial de evolución: es probable que los servicios centrales de Internet se reestructuren casi por completo en las próximas décadas. Esto será habilitado por redes criptoeconómicas, una generalización de las ideas introducidas por primera vez en Bitcoin y desarrolladas aún más en Ethereum. Las redes cripto combinan las mejores características de las dos primeras eras de Internet: redes descentralizadas gobernadas por la comunidad con capacidades que eventualmente superarán las de los servicios centralizados más avanzados.

¿Por qué la descentralización?

La descentralización es un concepto comúnmente mal entendido. Por ejemplo, a veces se dice que la razón por la cual las redes cripto abogan por la descentralización es para resistir la censura del gobierno, o debido a las opiniones políticas libertarias. Estas no son las principales razones por las cuales la descentralización es importante.

Veamos los problemas con las plataformas centralizadas. Las plataformas centralizadas siguen un ciclo de vida predecible. Cuando comienzan, hacen todo lo posible para reclutar usuarios y complementos de terceros como desarrolladores, empresas y organizaciones de medios. Lo hacen para hacer que sus servicios sean más valiosos, ya que las plataformas (por definición) son sistemas con efectos de red multicapa. A medida que las plataformas se mueven hacia arriba en la “curva S” de adopción, su poder sobre los usuarios y terceros crece constantemente.

Cuando llegan a la parte superior de la “curva S”, sus relaciones con los participantes de la red cambian de suma positiva a suma cero. La forma más fácil de seguir creciendo es extraer datos de los usuarios y competir con complementos en lugar de audiencias o ganancias. Ejemplos históricos de esto son Microsoft vs Netscape, Google vs Yelp, Facebook vs Zynga, y Twitter vs sus clientes de terceros. Los sistemas operativos como iOS y Android se han comportado mejor, aunque siguen teniendo un impuesto saludable del 30%, rechazan aplicaciones por razones aparentemente arbitrarias y absorben la funcionalidad de aplicaciones de terceros a voluntad.

Para terceros, esta transición de la cooperación a la competencia se siente como un cebo y un cambio. Con el tiempo, los mejores empresarios, desarrolladores e inversores se han vuelto cautelosos de construir sobre plataformas centralizadas. Ahora tenemos décadas de evidencia de que hacerlo terminará en desilusión. Además, los usuarios renuncian a la privacidad, controlan sus datos y se vuelven vulnerables a las violaciones de seguridad. Estos problemas con plataformas centralizadas probablemente serán aún más pronunciados en el futuro.

Entrando en las redes cripto

Las redes cripto son redes creadas sobre Internet que 1) usan mecanismos de consenso como blockchains para mantener y actualizar el estado, 2) usan criptomonedas (monedas/tokens) para incentivar a los participantes del consenso (mineros/validadores) y otros participantes de la red. Algunas redes cripto, como Ethereum, son plataformas de programación generales que se pueden usar para casi cualquier propósito. Otras redes cripto tienen un propósito especial, por ejemplo, Bitcoin está destinado principalmente a almacenar valor, Golem para realizar cálculos y Filecoin para almacenamiento descentralizado de archivos.

Los primeros protocolos de Internet eran especificaciones técnicas creadas por grupos de trabajo u organizaciones sin fines de lucro que dependían de la alineación de intereses en la comunidad de Internet para ser adoptados. Este método funcionó bien durante las primeras etapas de Internet, pero desde principios de la década de 1990 muy pocos protocolos nuevos han ganado una amplia adopción. Las redes cripto solucionan estos problemas proporcionando incentivos económicos a los desarrolladores, mantenedores y otros participantes de la red en forma de tokens. También son mucho más robustos técnicamente. Por ejemplo, pueden mantener el estado y realizar transformaciones arbitrarias en ese estado, algo que los protocolos anteriores nunca podrían hacer.

Las redes cripto usan múltiples mecanismos para garantizar que se mantengan neutrales a medida que crecen, evitando el cebo y el cambio de las plataformas centralizadas. En primer lugar, el contrato entre redes critpo y sus participantes se aplica en código fuente abierto. En segundo lugar, se mantienen bajo control a través de mecanismos de “voz” y “salida”. Los participantes reciben voz a través del gobierno comunitario, tanto “en cadena” (a través del protocolo) como “fuera de cadena” (a través de las estructuras sociales en torno al protocolo) . Los participantes pueden salir de la red y vender sus monedas o, en el caso extremo, bifurcando el protocolo.

En resumen, las redes cripto alinean a los participantes de la red para trabajar juntos hacia un objetivo común: el crecimiento de la red y la apreciación del token. Esta alineación es una de las razones principales por las que Bitcoin continúa desafiando a los escépticos y prosperando, incluso mientras nuevas redes criptográficas como Ethereum han crecido a su lado.

Las redes cripto de hoy tienen limitaciones que les impiden desafiar seriamente a los titulares centralizados. Las limitaciones más severas están relacionadas con el rendimiento y la escalabilidad. En los próximos años se tratará de solucionar estas limitaciones y crear redes que formen la capa de infraestructura de la pila de cifrado. Después de eso, la mayor parte de la energía se destinará a la construcción de aplicaciones en la parte superior de esa infraestructura.

¿Cómo gana la descentralización?

Una cosa es decir que las redes descentralizadas deberían ganar, y otra cosa es decir que ganarán. Miremos razones específicas para ser optimistas sobre esto.

El software y los servicios web son creados por los desarrolladores. Hay millones de desarrolladores altamente calificados en el mundo. Solo una pequeña fracción trabaja en grandes compañías tecnológicas, y solo una pequeña parte de ellas trabaja en el desarrollo de nuevos productos. Muchos de los proyectos de software más importantes en la historia fueron creados por startups o por comunidades de desarrolladores independientes.

“No matter who you are, most of the smartest people work for someone else.” — Bill Joy

Las redes descentralizadas pueden ganar la tercera era de internet por la misma razón por la que ganaron la primera era: por ganarse los corazones y las mentes de los empresarios y desarrolladores.

Una analogía ilustrativa es la rivalidad en la década de los 2000 entre Wikipedia y sus competidores centralizados como Microsoft Encarta. Si comparamos los dos productos a principios de la década de los 2000, Encarta era un producto mucho mejor, con una mejor cobertura temática y una mayor precisión. Pero Wikipedia mejoró a un ritmo mucho más rápido, porque tenía una comunidad activa de contribuyentes voluntarios que se sentían atraídos por su carácter descentralizado y gobernado por la comunidad. En 2005, Wikipedia era el sitio de referencia más popular en Internet. Encarta fue cerrada en 2009.

La lección es que cuando se comparan sistemas centralizados y descentralizados, se deben considerar dinámicamente, como procesos, en lugar de estáticos o productos rígidos. Los sistemas centralizados a menudo comienzan completamente hechos, pero solo mejoran a la velocidad a la que los empleados de la empresa patrocinadora los mejoran. Los sistemas descentralizados comienzan a medio hacer pero, en las condiciones adecuadas, crecen exponencialmente a medida que atraen a nuevos contribuyentes.

En el caso de las redes cripto, existen múltiples ciclos de retroalimentación compuestos que involucran a los desarrolladores del protocolo central, desarrolladores de redes cripto complementarias, desarrolladores de aplicaciones de terceros y proveedores de servicios que operan la red. Estos ciclos de retroalimentación se amplifican aún más con los incentivos del token asociado que, como hemos visto con Bitcoin y Ethereum, puede aumentar la velocidad a la que se desarrollan las comunidades criptográficas (y a veces generar resultados negativos, como con la excesiva electricidad consumida por la minería de Bitcoin).

La cuestión de si los sistemas descentralizados o centralizados ganarán la próxima era de Internet se reduce a quién construirá los productos más atractivos, lo que a su vez se reduce a quién tendrá más desarrolladores y empresarios de alta calidad a su lado. Google, Apple, Facebook y Amazon (GAFA) tienen muchas ventajas, incluidas las reservas de efectivo, grandes bases de usuarios e infraestructura operativa. Las redes cripto tienen una propuesta de valor mucho más atractiva para desarrolladores y empresarios. Si pueden ganarse sus corazones y sus mentes, pueden movilizar muchos más recursos que las “GAFA” y superar rápidamente el desarrollo de sus productos.

“If you asked people in 1989 what they needed to make their life better, it was unlikely that they would have said a decentralized network of information nodes that are linked using hypertext.” — Farmer & Farmer

Las plataformas centralizadas a menudo incluyen el lanzamiento de aplicaciones atractivas: Facebook tenía sus características básicas de socialización y el iPhone tenía una serie de aplicaciones clave. Por el contrario, las plataformas descentralizadas suelen lanzarse a medio hacer y sin casos de uso claros. Como resultado, necesitan atravesar dos fases de ajuste de mercado de producto: 1) encaje entre el producto y el mercado entre la plataforma y los desarrolladores/empresarios que finalizarán la plataforma y construirán el ecosistema, y ​​2) el ajuste del mercado de productos entre la plataforma/ecosistema y los usuarios finales. Este proceso de dos etapas es lo que hace que muchas personas, incluidos los tecnólogos sofisticados, subestimen consistentemente el potencial de las plataformas descentralizadas.

La próxima era de Internet

Las redes descentralizadas no son una panacea que solucionará todos los problemas de Internet. Pero ofrecen un enfoque mucho mejor que los sistemas centralizados.

Compare el problema del spam de Twitter con el problema del correo no deseado. Desde que Twitter cerró su red a desarrolladores de terceros, la única compañía que trabaja en Twitter ha sido Twitter. Por el contrario, hubo cientos de empresas que intentaron luchar contra el correo no deseado, financiadas con miles de millones de dólares en capital de riesgo y fondos corporativos. El spam por correo electrónico no está resuelto, pero ahora es mucho mejor, porque los terceros sabían que el protocolo de correo electrónico estaba descentralizado, por lo que podían construir negocios encima sin preocuparse de que las reglas del juego cambiaran más adelante.

O considere el problema del gobierno de la red. En la actualidad, grupos de empleados de grandes plataformas deciden cómo se clasifica y filtra la información, qué usuarios son promovidos y cuáles quedan prohibidos, y otras decisiones importantes de gobierno. En las redes cripto, la comunidad toma estas decisiones utilizando mecanismos abiertos y transparentes. Como sabemos gracias al mundo offline, los sistemas democráticos no son perfectos, pero son mucho mejores que las alternativas.

Las plataformas centralizadas han dominado durante tanto tiempo que muchas personas han olvidado que existe una mejor manera de crear servicios de Internet. Las redes cripto son una forma poderosa de desarrollar redes pertenecientes a la comunidad y proporcionar igualdad de condiciones para desarrolladores, creadores y empresas de terceros. Vimos el valor de los sistemas descentralizados en la primera era de Internet. Esperemos poder verlo de nuevo en la próxima.


Artículo original de Chris Dixon, General Partner de Andreessen Horowitz, uno de los VC más importantes del mundo. Traducido al español para que la barrera del idioma no sea un impedimento para que todo el mundo entienda por qué es realmente importante la descentralización. Puedes encontrar el artículo original en inglés aquí.

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